【每周鸡文化】十二生肖中的“五德之禽”

  鸡是十二生肖中唯一的家禽代表,与人类共同生活了数千年,在没有钟表的时代,是人们生活中可信赖的时钟,其身上所拥有的“文、武、勇、仁、信”,早早地就被古人从外观与身体结构及生活习性方面进行研究,冠以了“德禽”的美名。

  鸡有五德,最早见于西汉时期韩婴所著《韩诗外传》:君独不见夫鸡乎!首戴冠者,文也;足搏距者,武也;敌在前敢斗者,勇也;得食相告,仁也;守夜不失时,信也。

  文、武、勇、仁、信五德中的前两德源于鸡的形象与身体结构,后面的三种美德则与鸡的生活习性相关

  文德,指礼乐教化。在鸡的身上,红红的鸡冠高耸,就像人戴冠,给人以文质彬彬的感觉,鸡也因此获得了“戴冠郎”的别称。在我国古代的很多艺术作品中,人们喜欢将雄鸡与鸡冠花联系在一起,即冠与官谐音,取谐音“官上加官”之意。

  武德,指鸡搏斗时的武力凭借。雄鸡双腿之后有一个突出如脚趾的部分,叫做“距”,相斗时可以之为武器,这种得天独厚的身体结构成就了鸡的武德。

  勇德,即面对强敌勇敢地与之搏斗的品德。雄鸡好斗,古人也借以表现自己的勇猛,孔子的学生子路是一位“好勇力,志伉直”的人,常戴一顶鸡冠帽以示勇力过人。雄鸡的神经系统有如弓弦,被雄性激素拉得满满的,因此,它好勇斗服、争强好胜,鸡的勇武种行也被古人开发利用,成为一项重要的娱乐活动并且一直流传至今,这就是斗鸡。

  仁德,是儒家治国平天下追求的最高准则。在动物中,鸡家族之间的挚爱,堪称楷模。鸡见食物不独自占有,而是呼唤同类一同啄食,公鸡找到虫子后,会“咯咯”地呼唤母鸡前来享用,自己却乐不可支地扑闪着翅膀;母鸡对自己的一群子女关怀备至吗,常常叨着小虫或米粒送到小鸡跟前,“咕咕咕”叫着看着鸡崽吃食。这被古人视为“仁”的体现。

  信德,即守信用、诚实不欺,雄鸡每天按时报晓,这就是“信”的表现。雄鸡司晨,守夜有时,因而古代帝王“以鸡为侯”。在尚无计时器的时代,那喔喔啼声伴着人们日出而作,成为昼夜之间重要的时间刻度。几千年来,鸡这种守时报时的美德,赢得了人们的赞誉,也享有农历正月初一谓之“鸡日”的美名。

  雄鸡为何能这样守信报晓呢?据赣州市畜牧研究所相关人员介绍,在雄鸡的大脑与小脑之间,有个松果体,能分泌出对光线特别敏感的褪黑激素,当鸡受到晨曦刺激时,褪黑激素停止分泌,雄鸡醒来,即啼鸣报晓。

  鸡的“五德”是古人赋予动物的一种精神寄托,十二生肖中只有鸡能得此殊荣。鸡的“文、武、勇、仁、信”五德,是由人们揣摩归纳出来的,夸鸡有五德,实际上是希望在人类社会里这些美好的德行也能得到弘扬。