“十二生肖”是怎样形成的?老鼠最差为啥能够排在第一位?

  “子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥”相信大多数中国人对这个十二生肖都很熟悉。笔者了解“十二生肖”是从父母那里开始的,因为小时候,父母就告诉我是某某生肖年出生的。不知大家开始了解十二生肖,是否和我一样?

  但是,你是否知道,“十二生肖”是怎样形成的?老鼠最差,为啥能够排在第一位?

  其实十二生肖与我国古代的天干地支有关。最早见于东汉《论衡》云:“寅,木也,其禽,虎也。戌,土也,其禽,犬也。”共提出十一种生肖名。后在东汉《吴越春秋》中有“吴在辰,其位龙。”刚好补齐,形成了十二生肖。

  可见,用十二生肖纪年在东汉就存在了,但十二生肖的出现却要早很多。我国古代自帝舜时代就开始使用天干十个符号和地支十二个符号相配合的“干支纪年法”,其中十二地支为“子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥。”清代著名考据学家赵翼《陔馀丛考》中说:“益北狄俗初无所谓子、丑、寅、卯之十二辰,但以鼠、牛、虎之类分纪岁时,至汉时呼韩邪款塞入居五原,与齐民相杂,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”

  所以说,用动物来表示地友或纪年最初是少数民族发明的,后经过文化融合,被中华民族共同接受,直到今天我们依然在使用。

  关于它的原因,有个古老的传说。相传玉帝准备在人间选择十二种动物代表,派神仙下界说了这件事,约定某个时间到天宫来竞选,排名按越早到的动物排名越靠前。

  而猫和老鼠是好朋友,猫也想被选上,但其喜欢睡觉,因此跟老鼠说好走的时候叫上它。老鼠却去找老牛,说它起得早跑得快,叫牛来到时就带上自己。结果老鼠忘了跟猫说,和牛先去了,于是分别排在了第一、第二位。

  龙来得比较晚,因为自己没有犄角,为了漂亮,借了鸡的去参赛。谁知,因为龙个子高大和犄角漂亮,玉帝一眼就看到它了,就安排它在第五位。

  而其它动物也陆续到场,并按先来后到的顺序排好了。等猫醒来的时候,发现时间已经过了,便立即去找老鼠算账,因此后来它们成为了仇人。

  这不过是一个传奇的神话传说,老鼠能够排在十二生肖的第一位,还是有一定根据的,主要是两个原因:

  首先,中国古代讲究阴阳之说,在古人的思想中,认为数字中单数是阳,而双数是阴。而从这十二生肖的排序来看,牛、兔、蛇、羊、鸡、猪这几个动物是双数的序列;而虎、龙、马、猴、狗这几个动物是单数的序列,这是根据动物的脚趾数来决定单双的,具体如果,这里不多阐述。那么老鼠为何没有入列单双呢?因为老鼠后面两只爪子是五个指头,前面两只爪子却是四个指头,也就是说,老鼠的爪子是前面两只属阴,而后面两只属阳,属于一个阴阳合体的动物。

  其次,“子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥”的时间表并不是从一天的开始算起,它是每个生肖包括了两个时辰。不巧,子时是前一天的晚上十一点到第二天的凌晨一点,这个时间横跨两天,一阴一阳,那么就需要一个阴阳结合体来代表这个时候,刚好老鼠属于一个阴阳合体的动物,所以老鼠虽然最差,就因此排在了十二生肖的第一位。